martes, 10 de noviembre de 2015

¿Por qué engordamos más fácilmente con la edad?

Parece que a medida que cumplimos años nos cuesta más adelgazar y es más fácil engordar. ¿Te suena? ¿Sí? Es normal, nos pasa a todos. 
Pero, ¿es verdad que engordamos más fácilmente con la edad? Es una pregunta recurrente en la consulta. Es algo que preocupa a muchos pacientes y hoy queremos explicar brevemente qué hay de cierto en esto. 



Nuestro cuerpo es un pequeño (gran) ecosistema en el que todo evoluciona sin cesar. No hay ninguna estructura que permanezca exactamente igual desde que se crea cuando somos niños hasta que nos hacemos mayores. Nuestro cerebro cambia, nuestros huesos también. También evolucionan nuestros músculos y nuestro metabolismo cambia con el tiempo. 

El cuerpo de un niño de doce años no funciona igual con esa edad que con veinticinco, o con treinta y siete o con cincuenta y dos. Además de que el metabolismo no funciona de la misma manera el propio cuerpo es distinto: con treinta años cualquier persona contiene más músculo que la misma persona con sesenta años. 
Entre que el cuerpo cambia y la forma de funcionar también, es lógico que notemos cambios con el tiempo.
Una de las quejas más oídas aquí en la clínica en las primeras consultas es la siguiente: "No sé qué hago mal. Como igual que hace unos años y ahora a nada que me paso engordo. Y encima me cuesta más quitarme los kilos".


¿Por qué ocurre esto?
Ocurre porque el gasto basal de energía de las personas cambia con el tiempo. Cuando somos más jóvenes nuestro gasto es mayor. Pero a medida que nos hacemos mayores esa cifra baja un poco. El resultado es que tomando la misma cantidad de energía que hace unos años, "la aprovechamos mejor". 
Nuestro gasto basal disminuye fundamentalmente por dos motivos: 

Gasto basal


Primero: a medida que nos hacemos mayores nuestra composición corporal varía: perdemos músculo y ganamos grasa. 
Os mostramos el porcentaje aproximado ideal que deberíamos tener según nuestro sexo y edad. Observaréis que a medida que cumplimos años el porcentaje va aumentando de forma natural.


Edad
Hombres
Mujeres
20-30
18-21%
22-24%
31-40
21-23%
24-27%
41-50
23-25%
27-30%
51-60
25-26%
30-31%
>60
>26%
>31%

La grasa aumenta de forma natural y el músculo disminuye. El músculo es el tejido del cuerpo que más energía gasta. Si perdemos músculo perderemos capacidad de gastar energía. 
Pongamos un ejemplo: 
* Mujer de 31 años con gasto basal de 2000 calorías diarias que mantiene constante un peso de 60 kilos. Mantiene su peso porque cuando se alimenta toma unas 2000 calorías al día.
* Cuando esa misma mujer tenga 46 años su gasto basal será de unas 1850 calorías diarias. Si sigue tomando esas 2000 calorías al día cuando se alimenta, habrá un pequeño exceso (unas 150 calorías de más). No parece mucho, pero al cabo de mes y medio ganará un kilo de grasa. En seis meses ganará cuatro kilos. 

Segundo: el segundo motivo es que nuestro patrón hormonal (tanto el de hombres como mujeres) cambia a medida que cumplimos años y nos vuelve "más ahorradores" de energía. Eso significa que acumularemos más fácilmente grasa (se nota especialmente alrededor de la cintura). 


¿Hay solución?
¡Claro que sí! Y no es tan complicada. 
Hay dos cosas en las que las personas podemos intervenir:
Primera: Si con el tiempo tendemos a perder músculo, practiquemos algo más ejercicio para no perder músculo e incluso ganarlo. 

Vida activa


Segunda: No podemos modificar nuestro patrón hormonal a voluntad pero sí podemos modificar nuestros hábitos alimentarios. Podemos (y debemos) adaptar nuestra alimentación a nuestra etapa fisiológica. Podemos aprender a comer más ligero disfrutando de la comida exactamente igual que antes.

Comer sano y ligero




En estos artículos dimos algunos consejos para llevar una vida más sana:



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